11 Sep

Topografía: qué es y para qué la usamos

La topografía es un término muy amplio que se usa para describir el estudio detallado de la superficie de la tierra. Este estudio, incluye cambios en la superficie, como montañas y valles, así como las características de ríos y carreteras. Con la práctica de la topografía podemos determinar y registrar la posición de ciertos puntos de un terreno en planimetría (X-Y) y en altimetría (Z).

Gracias a la creación de instrumentos como los teodolitos y los niveles automáticos, la topografía ha ido evolucionando favorablemente. Actualmente, los desarrollos en el mundo digital como el SIG (sistema de información geográfica) permiten crear mapas topográficos cada vez más complejos.

¿Cuáles son los objetivos de la Topografía?

Actualmente, la topografía se ocupa de la medición y el registro de contornos de elevación, produciendo una representación tridimensional de la superficie de la tierra.

Cuando se necesita hacer un trabajo topográfico de cierto terreno, se eligen una serie de puntos y se miden con relación a sus coordenadas horizontales, como latitud y longitud, y su posición vertical, en términos de altitud. Al registrarse en una serie, estos puntos producen líneas de contorno que muestran cambios graduales en el terreno.

Técnicas y herramientas topográficas

Entre las diversas herramientas que existen para llevar a cabo un proyecto de topografía destacan:

  • Señales
  • Jalones
  • Miras
  • Trípodes
  • Plomadas
  • Niveles
  • Cintas métricas
  • Brújulas
  • Distanciómetro
  • Teodolito
  • Estación total
  • GPS
  • Prismas
  • Mapas

La forma de medición más utilizada en topografía  es la nivelación directa. Durante este proceso se miden distancias y ángulos utilizando instrumentos de nivelación directa, como los teodolitos.

Topografía qué es y para qué la usamos paisaje (1)

Gracias a estas medidas recogidas en campo se realizan los mapas topográficos, que describen la relación espacial entre las características físicas, como las curvas de nivel, los símbolos hidrográficos, y las características culturales, como las carreteras y los límites administrativos.

La topografía directa proporciona los datos básicos para todos los mapas topográficos, incluidos los sistemas de imágenes digitales. Esta información se puede usar junto con otros sistemas, como fotografías aéreas o imágenes satelitales, para proporcionar una imagen completa de la tierra en cuestión.

Aplicaciones de la topografía

Los estudios topográficos se pueden utilizar en una gran variedad de disciplinas tales como:  

  • Agronomía
  • Arquitectura
  • Geografía
  • Ingeniería geodésica
  • Ingeniería catastral
  • Ingeniería agrícola
  • Ingeniería civil
  • Minería

A parte de las aplicaciones más comunes que tiene el uso de mapas topográficos, uno de los más interesantes se basa en determinar cómo es la superficie y que está encima de ella como puede ser el tipo de suelo, cultivo, roca etc. Para establecer cuáles son las áreas adecuadas o no para la producción de cultivos, construcción de edificios y otros usos. Para conocer cómo es el terreno en las 3 coordenadas espaciales es imprescindible trabajar
con mapas topográficos.

Drones y topografía

Gracias al auge en la producción y comercialización de drones profesionales y sus evidentes ventajas de uso, los UAV se han convertido en una herramienta indispensable para muchos trabajos profesionales, entre ellos la topografía.

La precisión del grado topográfico ahora se puede lograr utilizando drones y procesamiento de software fotogramétrico para representar modelos 3D de alta precisión. Si bien los drones no eliminan la necesidad de topógrafos altamente capacitados, hacen que el proceso sea mucho más eficiente a la hora de capturar datos, especialmente en sitios de trabajo de 5 a 500 hectáreas.

A diferencia de los datos de levantamientos topográficos tradicionales, los drones permiten la visión de ortofotografía, mapa de contorno, modelo de terreno digital y nubes de puntos densas. El resultado es un conjunto de datos altamente preciso listo para el análisis

Al igual que en su introducción en la agricultura, los drones permiten una reducción de costes y mayor eficacia y precisión.

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